L’affaire de la possession des religieuses ursulines de Loudun est la plus célèbre que la France ait connue. Elle débute en 1632, alors que s’affrontent catholiques et protestants. Dans cette petite ville du Poitou, de jeunes religieuses se disent envoûtées par le prêtre le plus en vue de la ville, un certain Urbain Grandier. L’affaire de sorcellerie prend bientôt une dimension nationale. L’évêque s’en mêle, puis les Capucins, les Jésuites, et même Louis XIII et son puissant Premier ministre, le cardinal de Richelieu. Ce dernier est justement en train de construire son château et sa ville de Richelieu, à quelques kilomètres de là… Pendant plusieurs années, Loudun sera le cadre de séances d’exorcismes auxquels on vient assister du monde entier. Mais l’affaire a donné lieu en 1634 au procès et à l’exécution d’un homme qui jusqu’au dernier moment s’est dit innocent. Il reste de nombreux doutes quant aux véritables motivations de ce procès.