Agés de 400 millions d'années, les cafards font parti de l'ordre des Orthoptères. Appelés aussi blattes ou cancrelats,ils s'installent là ou ils trouvent chaleur, nourriture, humidité et abri. Les maisons, appartements, réstaurants, magasins, entrepôts, boulangeries, abattoirs, conserveries, laiteries, établissement de fabrication de produits alimentaires, édifices publics, hôpitaux, navires, et depotoirs, tout leur convient. Leur mauvaise odeur, leur habitude à trainer sur la nourriture et de la souiller les rendent indesirables. Ils peuvent, de plus, transmettre des maladies.