La question de l'origine de l'humanité est l'une des plus controversées à laquelle la science se soit attelée. Cet épisode raconte comment les scientifiques sont parvenus à expliquer la beauté et la diversité de la vie terrestre, et révèle les liens entre l'évolution et la longue histoire de la planète. Pour illustrer son propos, il brosse le portrait de divers aventuriers, d'aristocrates français excentriques, d'alpinistes, d'un éditeur clandestin de l'époque victorienne doté de douze doigts et d'un météorologiste allemand. Quant à Charles Darwin, père de l'évolutionnisme, quel fut son véritable rôle dans la résolution de cette grande question ?