Elle a été fixée à 299 792 458 mètres/s en 1983 par le Bureau international des poids et mesures. La vitesse de la lumière fascine car, depuis la théorie de la relativité restreinte d'Albert Einstein, elle apparaît comme une limite théoriquement infranchissable. Dès que l'on s'approche de cette vitesse, la physique dont on a l'habitude n'est plus valable, et laisse la place à un univers où la durée écoulée dépend de la vitesse, où le temps et l'espace se mélangent...